¿Qué es el TOC de daño? Síntomas, obsesiones, compulsiones y tratamiento

¿Qué es el TOC de daño?

El TOC de daño es un subtipo común de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) que provoca pensamientos, imágenes o impulsos intrusivos no deseados de hacerse daño a uno mismo o a los demás. Los pensamientos de daño siempre deben tomarse en serio, lo que puede hacer que los síntomas del TOC de daño sean especialmente aterradores. Las personas con TOC de daño no tienen más probabilidades de hacerse daño a sí mismas o a otros que las personas con otros subtipos de TOC. Sin embargo, pueden ver sus pensamientos intrusivos y no deseados como una indicación de un deseo de actuar. Esto alimenta su ansiedad y los impulsa a involucrarse en diversas compulsiones destinadas a eliminar este miedo (p. ej., sacar todos los objetos afilados de la cocina).

El TOC tiende a fijarse en lo que es más importante para un individuo. Cuando una persona valora ser cariñosa y responsable por encima de todo, el TOC se enganchará y hará que tenga obsesiones y compulsiones en oposición a sus valores fundamentales. Esto hace que los pensamientos de duda provoquen aún más ansiedad («¿Cómo puedo estar absolutamente seguro de que no actúo por el impulso que tuve de dejar a mi bebé? ¿Quiero lastimarlo en secreto?»).

Daño a los síntomas del TOC

Las personas con TOC de daño generalmente experimentan sus obsesiones y compulsiones de dos maneras diferentes. Les preocupa que se hagan daño a sí mismos o a otra persona por accidente, o que actúen por un impulso o impulso involuntario de hacerse daño a sí mismos oa los demás. En el primer escenario, alguien puede temer dejar accidentalmente la estufa encendida y quemar todo el edificio. Pueden tener miedo de conducir porque no quieren causar un accidente. En el segundo escenario, alguien puede experimentar un impulso involuntario de dañar a otra persona y estar aterrorizado de que realmente actúe en consecuencia. («Acabo de tener una imagen de golpear a mi cónyuge. Se sintió tan real. La amo más que a nada y nunca querría actuar en consecuencia. Pero, ¿cómo puedo estar seguro de que no lo haré?»)

Aunque pueda sonar sorprendente, es relativamente común tener un pensamiento, impulso o urgencia de hacerse daño a uno mismo o a otra persona, pero estos pensamientos generalmente solo duran unos segundos como máximo. Por ejemplo, alguien podría estar haciendo su día y preguntarse: «¿Qué pasaría si pongo mi mano en esta sartén ardiendo?» Cuando esto sucede, la gente generalmente piensa: “Ese fue un pensamiento extraño. Definitivamente es una mala idea y no es algo que quiera hacer”, y olvídalo.

Sin embargo, la mayoría de las personas con TOC de daño encuentran pensamientos como estos que son imposibles de dejar. Cuando alguien con TOC de daño se sorprende con un pensamiento como este, su TOC se engancha y le asigna un significado. De repente, la persona pensará: “Acabo de pensar que quería quemarme. Eso significa que sí. De lo contrario, ¿por qué pensé eso? Estos pensamientos pueden girar en espiral hasta que se sienten insoportables. Una persona podría comenzar a pensar: “No puedo creer que quiera quemarme. ¿Hay algo mal conmigo? Este es terrible. ¿Debería ver a un médico?”

Ejemplos de obsesiones con TOC de daño

  • Una persona podría estar en la cocina preparando vegetales y de repente tener la imagen de que el cuchillo en su mano podría usarse para apuñalar a su amigo a su lado. Podrían comenzar a pensar: “¿Podría apuñalar a mi amigo? ¿Qué pasa si actúo sobre esto? ¿Hay algo mal conmigo? ¿Debería ver a un médico?”
  • Una madre podría estar cargando a su bebé y de repente tener un impulso no deseado de soltarlo. Esto sería un completo shock, y ella podría comenzar a pensar: “¿Quiero dejar a mi bebé? ¿Qué pasa si realmente lo hice? Debe haber algo mal conmigo. ¿Mi bebé está seguro conmigo? ¿Qué pasa si no estoy destinada a ser madre?
  • Alguien puede estar excesivamente preocupado por asegurarse de no tomar demasiados medicamentos. Podrían pensar: “¿Qué pasa si accidentalmente tomo demasiado medicamento y me hago daño? ¿Qué sucede si cuento la cantidad incorrecta de píldoras por error?”
  • Alguien puede estar muy enojado y de repente experimentar la necesidad de golpear a su cónyuge. Esto los asustaría y se sentiría aterrador. Podrían pensar: “¿Qué pasa si en realidad le di un puñetazo a mi cónyuge? No puedo soportar la idea de eso. ¿Me estoy volviendo loco? ¿Por qué acabo de tener este pensamiento?”

Ejemplos de compulsiones TOC de daño

  • Búsqueda de tranquilidad: Una persona con TOC de daño puede buscar el consuelo de un amigo, un ser querido o un líder religioso o comunitario. Podrían preguntar: «¿Crees que realmente haría daño a otra persona o a mí mismo?» Es posible que esperen recibir la respuesta: “Por supuesto que no. Eres la persona más amable que conozco. Nunca lastimarías a un alma. Esto aliviará su ansiedad temporalmente, pero es solo cuestión de tiempo antes de que regresen los pensamientos de duda. “¿Mi amigo realmente tiene toda la información que necesita para determinar con certeza que no lastimaré a nadie? Después de todo, él no vive en mi cabeza. ¿Y si se equivoca conmigo?
  • Revisión mental: Un individuo puede revisar experiencias pasadas una y otra vez para asegurarse de que no está en peligro de dañar a nadie. Por ejemplo, pueden pensar: “Nunca le he hecho daño a nadie en mi vida. No tengo nada de qué preocuparme. Pueden buscar en su mente experiencias pasadas cuando fueron amables con la persona a la que temen lastimar y reproducir continuamente estos recuerdos en sus mentes. Pueden pensar: “Me he esforzado por ayudar a mi amigo 15 veces en los últimos meses. Sé que es alguien a quien amo y me preocupo”. Pueden reproducir los momentos en los que experimentaron el impulso de hacerse daño a sí mismos en un intento de reescribir este recuerdo («No tenía ganas de dejar caer a mi bebé. Eso no es lo que sucedió. De hecho, solo quería vomitarla en el aire y atraparla, como un juego lúdico”).
  • Rituales mentales: Algunas personas pueden participar en rituales mentales para asegurarse de que no actuarán según sus pensamientos, impulsos o ansias de hacer daño. Por ejemplo, pueden contar hasta siete u otro número de la suerte cada vez que se les ocurra un pensamiento como una forma de asegurarse de que no actúan de acuerdo con sus pensamientos («Acabo de parpadear tres veces, así que ahora puedo estar seguro de que gané no me lastime a mí mismo”). Una persona puede obligarse a tener un pensamiento positivo por cada pensamiento negativo intrusivo que tenga, como una forma de «cancelar» los malos pensamientos.
  • Evitación: Alguien puede evitar ciertos escenarios o personas en las que cree que experimentará pensamientos dañinos. Por ejemplo, podrían evitar una cafetería específica porque experimentaron un impulso perturbador de tirarle el café al barista la última vez que estuvieron allí. Pueden evitar interactuar con determinadas personas por temor a experimentar pensamientos, imágenes o impulsos no deseados. Es posible que saquen objetos afilados de su casa o dejen de participar en ciertas actividades, como cocinar, como una forma de evitar la posibilidad de pensamientos obsesivos sobre el daño.

Daño OCD ERP terapia

El mejor curso de tratamiento para el TOC de daño, como todos los tipos de TOC, es la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP). ERP se considera el estándar de oro para el tratamiento del TOC y se ha encontrado que es efectivo para el 80% de las personas con TOC. La mayoría de los pacientes experimentan resultados dentro de 12 a 20 sesiones. Como parte de la terapia ERP, hará un seguimiento de sus obsesiones y compulsiones y hará una lista de posibles formas de enfrentar sus miedos. Trabajará con su terapeuta para colocarse lentamente en situaciones que provoquen sus obsesiones y la ansiedad o incomodidad que las acompañan. Las exposiciones se crearán de forma consciente para que vaya avanzando gradualmente hacia su objetivo en lugar de moverse demasiado rápido y sentirse completamente abrumado.

La idea detrás de la terapia ERP es que la exposición a estos pensamientos y la incomodidad es la forma más efectiva de tratar el TOC. Cuando te sometes continuamente al impulso de hacer compulsiones, solo fortaleces tu necesidad de comprometerlas. Por otro lado, cuando te impides involucrarte en tus compulsiones, te enseñas a ti mismo una nueva forma de responder y es muy probable que experimentes una reducción notable en tu ansiedad a medida que te brindas oportunidades para cambiar tu aprendizaje y practicar vivir con incertidumbre.

ERP adopta un enfoque específico para abordar sus obsesiones y compulsiones para el TOC suicida. Un terapeuta capacitado en ERP lo ayudará a revisar qué pensamientos o escenarios le causan la mayor ansiedad, evitación y compulsiones y luego trabajará con usted para elaborar un plan de tratamiento especializado para desafiarlos directamente a través de una exposición gradual y controlada a ellos.

Ejemplos de exposiciones ERP OCD para Harm OCD

En lugar de tratar de hacer que los pensamientos, imágenes e impulsos violentos e intrusivos de hacerse daño a uno mismo o a los demás desaparezcan con un comportamiento compulsivo, la terapia ERP funciona para ayudar a una persona a sentirse más cómoda con esos pensamientos. O al menos más dispuestos a dejar que los pensamientos entren en su conciencia y existan. A medida que el paciente se familiariza con sentarse con estos pensamientos no deseados sin involucrarse en compulsiones o evitarlos, los pensamientos a menudo perderán el poder que tenían.

Aquí hay un ejemplo específico. Digamos que alguien ha experimentado continuamente temores de lastimar accidentalmente a alguien mientras conduce. Nunca había sucedido antes, pero el miedo a la posibilidad se ha vuelto tan grande que esta persona ya no se siente segura al conducir. El objetivo de la terapia ERP es permitir que este paciente vuelva a conducir con o sin miedo. Durante una sesión de ERP, este paciente podría practicar salir a conducir con su terapeuta. Al principio, esto puede parecer imposible. Podrían pensar: “Quiero conducir, pero simplemente no puedo. Tengo demasiado miedo.

El paciente trabajará con su terapeuta para llegar a una jerarquía de ansiedades y exposiciones relacionadas y trabajará gradualmente a través de ellas. Por ejemplo, pueden comenzar simplemente sentándose en el automóvil durante una sesión de terapia y permitiendo que surjan los pensamientos y temores incómodos. En lugar de tratar de tranquilizarse a sí mismo, se le puede pedir al paciente que se incline hacia la incertidumbre repitiendo una declaración como: “Puedo lastimar a alguien y puede que no. Es imposible saberlo con certeza”. Hacer tal exposición contribuye al aprendizaje y le muestra al paciente que puede tolerar no saber lo que sucederá así como la incomodidad asociada con los pensamientos. Después de una exposición repetida con prevención de respuesta, el paciente puede darse cuenta de que puede conducir su automóvil por una distancia corta y, eventualmente, aprende que el resultado temido no ocurrirá, que puede manejar el resultado si ocurre, y que pueden tolerar la ansiedad o la angustia que surge cuando tienen pensamientos intrusivos. En algunos casos, las personas descubren que su ansiedad disminuye hasta el punto en que ya no experimentan temores intensos de dañar a alguien mientras están en la carretera.

Cómo obtener ayuda para Harm OCD

Es una realidad desafortunada que las personas con TOC de daños a menudo sean mal diagnosticadas como en peligro de hacerse daño a sí mismos oa otros. La condición de daño TOC es aterradora y dolorosa, pero fundamentalmente diferente de la violencia real: está impulsada por una preocupación por protegerse a uno mismo y a los demás, en lugar de dañarlos.

Un profesional de la salud mental que se especialice en TOC podrá hacer un diagnóstico preciso. Si tiene o cree que puede tener TOC dañado, puede programar una llamada gratuita con el equipo clínico de NOCD para averiguar cómo la terapia ERP puede ayudarlo. Todos nuestros terapeutas se especializan en TOC y reciben capacitación específica en ERP y orientación continua de nuestro equipo de liderazgo clínico. Muchos de ellos han lidiado con TOC y entienden cuán crucial es la terapia ERP. NOCD ofrece sesiones de terapia de video cara a cara en vivo con terapeutas de TOC, además de soporte continuo en la aplicación de telesalud de NOCD, para que esté totalmente respaldado durante el curso de su tratamiento. También puede unirse a nuestra comunidad Harm OCD y obtener acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a herramientas personalizadas de autogestión creadas por personas que han pasado por TOC y se recuperaron con éxito.

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