El TOC de contaminación es un subtipo de trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en el que una persona experimenta pensamientos obsesivos sobre el miedo a contaminarse, contaminar a otros o contraer y propagar una enfermedad. Estos pensamientos obsesivos llevan a las personas a involucrarse en diversas compulsiones destinadas a aliviar sus ansiedades sobre la contaminación (p. ej., ducharse durante horas o hasta que se sientan limpios).

El TOC de contaminación es uno de los subtipos más comunes de TOC, y hay muchos síntomas diferentes que cualquier persona puede experimentar. Podrían temer contraer una enfermedad o dolencia específica (p. ej., botulismo) o temer la contaminación en general. Algunas compulsiones físicas incluyen lavarse las manos o ducharse en exceso, evitar espacios concurridos, usar desinfectante de manos en exceso o cambiarse de ropa con frecuencia.

La investigación excesiva es otra compulsión, y una persona puede pasar horas en línea buscando enfermedades, bacterias y cómo prevenir la contaminación. Por ejemplo, pueden pasar una noche entera investigando el potencial de intoxicación alimentaria y convencerse de que su última comida los enfermará, a pesar de que no presentan síntomas físicos. Las víctimas pueden evitar situaciones o personas. Pueden dejar basura en su casa por miedo a contaminarse al tirarla, o pasar horas haciendo una lista mental de lo que está limpio y lo que está sucio. (p. ej., dejé que mi amiga usara mi bolígrafo y toqué el bolígrafo cuando me lo devolvió, y ahora todo lo que toqué está sucio).

Las personas con TOC de contaminación también pueden experimentar temores de contaminación emocional. Por ejemplo, una persona puede temer que pensar o hablar sobre una enfermedad la contamine. Es posible que eviten hablar de alguien que saben que está enfermo porque temen que cualquier mención de esta persona contamine a los demás. Pueden temer que ver una película o leer un libro sobre alguien enfermo los enferme.

Las personas con TOC de contaminación se ven obligadas a saber si algo está contaminado con un 100 % de certeza. Mientras quede una mínima fracción de duda, las obsesiones y compulsiones continuarán. Incluso cuando parece que una compulsión ha aliviado efectivamente su ansiedad (por ejemplo, acabo de lavarme las manos 10 veces, así que ahora finalmente sé que estoy limpio), es solo cuestión de tiempo antes de que surjan más pensamientos obsesivos.

El TOC de contaminación puede consumir mucho tiempo, drenar la energía de alguien e incapacitarlo para que no pueda funcionar en su vida cotidiana. Estos pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos pueden parecer imposibles de detener.

Seguirán y seguirán, a menudo durante horas o días, y no se irán hasta que la persona haya encontrado seguridad, ya sea interna o externa, para descartar estas preocupaciones.

Ejemplos de obsesiones del TOC por contaminación

  • Quiero ir a esa cafetería pero me preocupa que su café esté contaminado por el uso de agua “sucia”.
  • ¿Qué sucede si hay gérmenes en el pomo de la puerta y lo toco y me enfermo?
  • ¿Qué pasa si mis manos están sucias? Acabo de lavarlos pero todavía se sienten sucios.
  • Me preocupa contaminarme por probarme ropa en esta tienda.
  • ¿Qué pasa si esta comida está podrida y me enfermo?
  • Necesito ducharme después de estar afuera.
  • No hay manera de que pueda tomar el autobús. Hay demasiada gente en él y definitivamente atraparé algo.
  • Creo que hay gérmenes en mi piel. Algo simplemente no se siente bien.
  • No sé por qué, pero tengo la sensación de que me voy a enfermar.
  • ¿Cuántas personas usaron este bolígrafo antes que yo?
  • ¿Puedo contagiarme de algo al pasar junto a alguien que está enfermo?
  • ¿Se está ventilando adecuadamente el aire en este espacio? Puedo sentirme enfermo ya. No quiero estar aquí.
  • ¿Qué pasa si tengo una ITS?
  • ¿Están limpias esas tapas de café en esa cafetería? ¿Qué pasa si uno de los baristas se rió y su saliva cayó sobre la parte superior del café y ahora tengo una ITS? Eso es probablemente poco probable. Pero tal vez debería hacerme la prueba por si acaso.
  • Creo que mi amiga me transfirió sus emociones negativas ayer cuando nos conocimos. Estaba de muy mal humor ayer cuando hablamos, y hoy me siento deprimido. Sé que fue por ella. Ahora toda mi semana estará arruinada.
  • Leí un artículo sobre una persona con cáncer y me preocupa que vaya a tener cáncer ahora.
  • ¿Qué pasa si estoy enfermo y asintomático y le doy una enfermedad a la gente? ¿Cómo puedo estar seguro de que no estoy enfermo?
  • No puedo creer que accedí a llevar comida a la comida compartida. ¿Qué pasa si contamino a todos con mis gérmenes?

Ejemplos de compulsiones del TOC de contaminación

  • Acciones repetitivas: Las personas con TOC de contaminación pueden involucrarse en comportamientos repetitivos destinados a aliviar la ansiedad de una posible contaminación. Algunos ejemplos incluyen:
    • Lavarse las manos o ducharse repetida y excesivamente
    • Usar productos químicos agresivos para mantenerse limpio
    • Esterilización excesiva y repetida de objetos en un espacio
    • Tirar ropa que pueda estar contaminada
    • Raspar la piel que uno cree que podría estar contaminada
    • Cambiarse de ropa en exceso
  • Evitación: Las personas con TOC de contaminación pueden evitar ciertas situaciones o personas que sienten que están contaminadas. Una persona puede evitar tocar objetos específicos, tomar el transporte público o asistir a ciertas reuniones y eventos sociales por temor a enfermarse. Alguien también puede evitar a personas específicas que siente que están contaminadas con algo, incluso si no saben exactamente con qué están contaminadas. También pueden evitar mencionar un nombre específico de una enfermedad para no enfermarse, o evitar pensar o hablar sobre alguien enfermo. Pueden crear un espacio seguro o una sección «fuera de los límites» en su hogar que esté limpio y que otros no puedan ingresar.
  • Búsqueda de tranquilidad: Las personas con TOC de contaminación a menudo buscan la tranquilidad continua de las personas en sus vidas para asegurarse de que algo no esté contaminado. Pueden hacer preguntas repetidamente sobre el mismo tema. Por ejemplo, podrían preguntar: “Oye, ¿estas manzanas son frescas? ¿Por casualidad recuerdas cuando los conseguiste? ¿Está seguro? Y no notaste nada extraño en el supermercado, ¿verdad? Una persona también puede buscar el consuelo de extraños en foros en línea. Pueden publicar preguntas sobre escenarios específicos y preguntar si existe la posibilidad de que se enfermen o contaminen a otra persona.
  • Revisión mental: Las personas con TOC de contaminación pueden hacer listas mentales sobre lo que está limpio y lo que está sucio. Por ejemplo, si un plomero llega a su casa para repararlo, puede rastrear mentalmente todo lo que toca y luego pasar horas desinfectando cada artículo en caso de que esta persona esté contaminada.
  • Realización de rituales: Una persona puede realizar ciertos rituales como rezar, llamar a la puerta, repetir o tener ciertos pensamientos. Pueden decidir que deben repetirse a sí mismos, “Estoy limpio”, siete veces cada vez que entren a su hogar.
  • Investigación excesiva: Una persona puede pasar horas en línea investigando el potencial de contraer una determinada enfermedad o padecimiento. Pueden buscar en Google, «¿Cuánto tiempo se tarda en saber si estás enfermo?» o, «¿Cómo se transmiten las ITS?» o «¿Son siempre precisas las pruebas de ITS?»

Contaminación OCD ERP terapia

El mejor curso de tratamiento para el TOC de contaminación, como todos los tipos de TOC, es la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP). La idea detrás de ERP es que la exposición repetida a pensamientos obsesivos, sin involucrarse en compulsiones, es la forma más efectiva de tratar el TOC. Cuando busca continuamente las compulsiones, solo fortalece su necesidad de involucrarlas. Por otro lado, cuando te impides involucrarte en tus compulsiones, te enseñas a ti mismo una nueva forma de responder y es muy probable que experimentes una reducción notable de tu ansiedad.

ERP se considera el estándar de oro para el tratamiento del TOC y se ha encontrado que es efectivo para el 80% de los pacientes con TOC. La mayoría de los pacientes experimentan resultados dentro de 12-20 sesiones. Como parte de la terapia ERP, harás un seguimiento de tus obsesiones y compulsiones y harás una lista de cuán angustioso es cada pensamiento. Trabajará con su terapeuta para colocarse lentamente en situaciones que provoquen sus obsesiones. Esto debe planificarse cuidadosamente para garantizar que sea efectivo y para que pueda avanzar gradualmente hacia su objetivo en lugar de moverse demasiado rápido y sentirse completamente abrumado.

Ejemplos de contaminación OCD ERP exposición

Digamos que lucha contra la contaminación TOC y siente que no puede permitir que nadie entre a su sala de estar por temor a que un invitado contamine el espacio. Esta compulsión se ha vuelto dolorosamente aislante y te impide recibir amigos y sentirte cerca de las personas en tu vida. Es posible que realmente desee hospedar a un amigo, pero el miedo a la contaminación le impide poder hacerlo.

Con un terapeuta, trabajará para superar la compulsión de mantener su sala de estar fuera de los límites para que pueda recibir personas en su espacio nuevamente. Al principio, podrías pensar: “No puedo invitar a nadie. Eso es imposible. Haré cualquier cosa menos eso. Si una exposición se siente demasiado abrumadora para empezar, trabajará con el terapeuta para encontrar la intensidad adecuada para usted. Quizás invitar a un amigo es demasiado aterrador para comenzar, pero traer un objeto que consideras que está contaminado a tu sala de estar es aún más manejable.

Una vez que elija un plan, trabajará con su terapeuta sobre las emociones que surgen durante las exposiciones. Pueden traer a colación muchos de los miedos que ha estado tratando de aliviar con sus compulsiones (p. ej., ¿Qué pasa si traigo un objeto a mi espacio y toda mi sala de estar se contamina?). Sin embargo, cuando se dé cuenta de que sus peores temores no se materializan a través de estas acciones, comenzará a sentirse más cómodo con la incertidumbre y la ansiedad que impulsan sus comportamientos compulsivos. Con la práctica, encontrará que la intensa necesidad de participar en su compulsión disminuirá y llegará a un punto en el que podrá invitar a sus amigos sin miedo.

Cómo obtener ayuda

El TOC de contaminación puede ser difícil de diagnosticar porque a menudo los síntomas no son visibles para un observador externo. Por ejemplo, una persona puede tener compulsiones mentales en torno a la contaminación (como repetirse declaraciones a sí misma) en lugar de compulsiones físicas. Sin embargo, un profesional de la salud mental que se especialice en TOC podrá hacer un diagnóstico preciso. Si está interesado en aprender sobre el TOC por contaminación y cómo se trata con ERP, puede programar una llamada gratuita con el equipo clínico de NOCD para averiguar cómo puede ayudarlo este tipo de tratamiento. Todos nuestros terapeutas se especializan en TOC y reciben capacitación específica en ERP y orientación continua de nuestro equipo de liderazgo clínico. Muchos de ellos han lidiado con TOC y entienden cuán crucial es la terapia ERP. NOCD ofrece sesiones de terapia de video cara a cara en vivo con terapeutas de TOC, además de soporte continuo en la aplicación de telesalud de NOCD, para que esté totalmente respaldado durante el curso de su tratamiento. También puede unirse a nuestra comunidad de OCD de contaminación y obtener acceso las 24 horas, los 7 días de la semana, a herramientas de autogestión personalizadas creadas por personas que han pasado por TOC y se recuperaron con éxito.

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